Het boek: de naam van je hoofdpersoon

Een van de tegenslagen bij het schrijven van mijn boek is de naam van mijn hoofdpersoon. Redelijk essentieel toch, zou ik zo denken, een goede naam. Nu heb ik een naam, zowel voor de vrouw als de man. En tsja je moet ze een keer delen die namen, maar dat vind ik nog best een beetje spannend. Een tijdje terug zag ik een leuk spelletje op een site die ik volg: je zet de naam erop en anderen reageren met de associatie die ze bij deze naam hebben. Ik deelde dus de naam van mijn heldin, mijn pas geschapen en tot in details uitgedachte hoofdpersoon. Dit was een van de reacties, nee dit was de eerste reactie die ik kreeg op mijn naam:

Boerendochter, poezenvrouwtje van tegen de 60. Al jong weduwe geworden. Werkt in de kringloopwinkel en vrijwilligt in het bejaardenhuis.

Waarbij iemand anders reageerde met:

Wat hij zegt maar dan de Wereldwinkel ipv kringloopwinkel en ze heeft een papegaai.

 

Slik. Daar zit je dan, met je hoofdpersoon van rond de 30, die bepaalt geen weduwe is en ook niet dol is op de kringloopwinkel, laat staan dat ze er werkt, geboren en getogen in de stad. En die, als ze al een huisdier zou hebben, zeker geen vogel zou hebben. Ik twijfel nog altijd over de naam, maar vervelender nog: ik dacht direct ‘als ik al geen naam kan bedenken voor mijn hoofdpersoon, waarom denk ik dan dat ik überhaupt een boek kan schrijven?’ Ja ik weet het, een beetje een dramaqueen heb ik wel in me en die meedogenloze normen helpen ook niet mee. Na deze grote deceptie schreef ik twee weken lang dus geen woord.

En toen waren daar de dames van de schrijfplek. Die helemaal begrepen waarom ik dit niet leuk vond. Die ook begrepen waarom ik twijfelde. Die zeiden dat de naam van een hoofdpersoon ook gewoon lastig te bepalen is. En die zeiden dat ik me hier vooral niet door tegen moest laten houden. Met zoek en vervang heb je de naam op het laatst namelijk alsnog zo vervangen. Kijk. Daar heb ik wat aan. Concreet advies. Nu schrijf ik door. Met gewoon die naam voor mijn hoofdpersoon nog in mijn concept.

Maar waar ik nou benieuwd naar ben: aan welke naam denk jij bij de hier boven aangehaalde reactie? Eens kijken of het spelletje ook andersom werkt… O en voor de mensen met voorinformatie: niet verraden hè, die naam. Ik ben namelijk erg benieuwd of iemand de naam raadt met deze beschrijvingen.

Hardlopen in de vakantie

Het is een terugkerend ritueel: als we op vakantie gaan, neem ik mijn hardloopschoenen mee. Eigenlijk doe ik dat al bijna sinds het begin dat ik begon met lopen. Een van de eerste keren die ik me kan herinneren is tijdens een familieweekend in Duitsland. Ik was op het punt in het trainingsprogramma van Evi waar ik twee keer 12 minuten moest rennen en ergens dacht ik ‘hoe langer ik dat uitstel, hoe groter de kans dat ik het nooit ga doen.’ En dus rende ik die twee keer 12 minuten in de omgeving van dat huisje, terwijl mijn vader en jongste zus ook een stukje gingen lopen.

Zo daadkrachtig was ik daarna niet vaak meer. Ja de schoenen gingen mee, maar het kwam regelmatig voor dat ze ongebruikt mee terug gingen. Soms ging ik voor de vorm op de loopband in een hotel, of voor een klein stukje over een boulevard. Op de een of andere manier ervaar ik vaak een drempel om in zo’n onbekende omgeving te gaan lopen. En om op tijd op te staan, zodat ik voor het ontbijt kan gaan. Want na het ontbijt heb ik wel een uurtje nodig voor ik kan denken aan hardlopen. Een avondloper, nee dat ben ik niet. Thuis niet en op vakantie al helemaal niet. Want dan zit ik toch liever met mijn neus in een boek of op een terras achter een glas wijn.

Maar het idee van hardlopen tijdens de vakantie staat me wel aan. Ik word tijdens zo’n vakantie in toenemende mate onrustig en jaloers als ik anderen wel zie hardlopen. Hoewel ik vaak wel even moet doorbijten om mijn schoenen echt aan te trekken, word ik tijdens het lopen vaak al blij. Dit jaar gingen we kamperen in Frankrijk en tussendoor op bezoek bij vrienden en natuurlijk gingen de schoenen en de complete hardloopoutfit mee. Maar dit jaar was er iets anders dan anders. Ik was namelijk niet de enige die hardloopschoenen meenam – mijn eega is inmiddels ook begonnen met lopen. En hoewel hij in eerste instantie dacht dat hij me misschien wel demotiveerde, is het tegengestelde waar. Na bijna 7 jaar lopen, met ongeveer even lang de wens om een  5 kilometer in een half uur te kunnen lopen, lukte me dat afgelopen mei ineens. Niet een keer, maar al drie keer. Omdat hij nu eenmaal sneller is en ik toch niet te ver van hem vandaan wil lopen. Dus mijn tempo ging omhoog door het achter hem aan hollen.

En hoewel we afgelopen vakantie geen drie keer per week hardliepen – het is per slot van rekening ook vakantie! – liepen we wel twee keer een prachtig rondje om het meer bij onze vrienden. De eerste keer moest hij me het bed uitslepen en liep ik bepaald niet in een geweldig tempo. Maar genieten deed ik wel, vooral ook door de vele andere lopers die allemaal vriendelijk groeten en het mooie uitzicht op het meer. De tweede keer trok ik vrijwillig en zonder morren mijn schoenen aan en genoot ik van de geuren van een vroege ochtend in de bergen in Frankrijk en de zon die langzaam aan kracht won. Pure winst.

Review: Een verre plek dichtbij

Ik ben gek op lezen, dat weten jullie inmiddels wel. En ik ben altijd op zoek naar manieren om andere boeken te lezen dan de boeken die ik normaal zelf zou kiezen. Zo schreef ik een hele tijd boekanalyses voor Biblion, kijk ik regelmatig in weggeefbibliotheken, zit ik in twee boekenclubs (al zijn die niet altijd even actief, dat geef ik meteen toe) en probeer ik af en toe een boek te winnen wat ik dan mag recenseren. Dat lukt zelden, maar hoera: in augustus mocht ik voor Harper Collins Young Adult Een verre plek dichtbij reviewen. Ik lees heel veel young adult boeken, maar meestal wel in het genre dystopian of post-apocalyptisch. Zie ik een vraagteken boven je hoofd?

Kleine uitleg. Post-apocalyptisch boeken spelen zich af vlak voor en tijdens of kort na een (bijna) totale vernietiging van de aarde.  In dystopische boeken is de apocalyptische gebeurtenis al een tijd geleden gebeurd en is een nieuw soort samenleving ontstaan. Misschien denk je ‘zijn hier dan veel boeken over?’ Ja – echt enorm veel! Niet alleen in het young adult genre overigens; denk ook aan boeken als 1984 of The Handmaids Tale.

Goed, terug naar de oproep voor recensenten van Een verre plek dichtbij, want daar ging het om. Ook een young adult boek, maar van een subgenre wat ik eigenlijk zelden tot nooit lees. Leuk dus, maar ik vind het ook altijd wel spannend om een boek te recenseren, want wat nou als ik het boek echt niets vind? Kan en mag ik dan eerlijk zijn? Dat mag – mits onderbouwd. Gelukkig. Maar mijn zorg bleek in dit geval voor niets te zijn, want ik heb genoten van het boek. Waar het over gaat? Hierbij mijn review – mocht je het ook willen lezen: vanaf vandaag is het boek ook te koop bij alle bekende boekwinkels.

Recensie Een verre plek dichtbij

Als ze bijna thuis in New York zijn na een vakantie, verandert het leven van de broers Dylan en Griff van het ene op het andere moment. Ze belanden in een dodelijk auto-ongeluk; waarbij de ouders van de broers overlijden. De ouders van Dylan en Griff werkten als docent Engels en hadden banen over de hele wereld; hun laatste baan was in New York. Oorspronkelijk kwamen ze uit Wales en daar gaan Dylan en Griff dan ook heen, naar tante Dee en oom Owen, die wonen in Aberystwyth en die ze alleen kennen van de boekenbonnen die ze ieder jaar voor hun verjaardag kregen.

Het verhaal wordt verteld door Dylan; Griff kan bijna niet praten over wat er is gebeurd. Dylan wil zich groot houden voor zijn jongere broertje en wil hem beschermen. Als Dylan het zelf echt niet meer ziet zitten, dan trekt hij zich terug. Dit wordt in het boek steeds op een bijzondere manier aangegeven, zodat je weet dat Dylan even ontsnapt aan de werkelijkheid.

En in plaats van tussen de voetgangers op de smalle, drukke stoep door te lopen schakelde ik over naar een andere frequentie en ging ik ergens anders naartoe.

En plotseling was ik

op

de

top

van

een

heuvel.

Of was het een echte berg?

Ergens halverwege het boek dacht ik ‘er klopt iets niet aan Dylan, hoe zit dit?’ Hier meer over vertellen kan niet zonder een belangrijk deel van het plot te verraden. Dat zul je dus zelf moeten uitvinden tijdens het lezen van het boek. Het geeft het verhaal wel net nog iets extra’s. Voor mensen die weten dat ze snel huilen bij een boek nog een tip: zet een doos tissues naast je neer…

 

Fotocredits
Openingsfoto: Sven Fischer voor Unsplash
Cover: Harper Collins Young Adult