Tagarchief: vakantie

Oslo

Zomer 2017 – na lang twijfelen (de keuze was tussen het Verenigd Koninkrijk en Noorwegen en mijn eega liet mij kiezen) werd het Noorwegen. Een land dat al een hele tijd op het lijstje stond van ‘willen we heen.’ We boekten een boot heen en terug – de rest lieten we open. Natuurlijk hadden we wel een lijstje met steden, maar zo redeneerden wij ‘in Japan waren we ook blij dat we de plannen nog onderweg konden aanpassen.’ Dat resulteerde onder andere in een vrij lang verblijf in Kobe – een stad die je niet zult vinden onder de noemer must see in Japan, maar waar wij heel goede herinneringen aan hebben. Enfin – we boekten wel het hotel in Oslo. Een goede, betaalbare uitvalsbasis is wel zo fijn aan het begin van de vakantie. Daar zouden we 5 nachten blijven – daarna gingen we ruim 2 weken rondreizen. We kozen bewust voor de boot, zodat we de auto vol konden pakken met campingspullen en de nodige proviand.

Bootjes kijken

Een paar highlights

Ons hotel was precies dat – een goede uitvalsbasis. Niet in het midden van de stad, wel aan de overzijde van het schiereiland Bygdoy en laten daar nou een heleboel musea zitten. En het buitenverblijf van de koninklijke familie, ook altijd leuk. We liepen zelf iedere dag naar het centrum, al kon je ook de bus of trein nemen. Maar lopend zie je meer en krijg je beter het gevoel van de stad mee. Althans, dat vinden wij. Er waren genoeg routes ook – de mooiste vond ik de route langs het water, wat later zelfs een officiΓ«le promenade-wandeling bleek te zijn. En die hebben we dan ook maar afgemaakt, helemaal tot aan het eind van de route, bij het Soerenga-zwembad. Dit zagen we al toen de boot de haven van Oslo invoer – een zwembad in de haven zelf. Vrij toegankelijk en een prachtig uitkijkpunt. Helaas was het te koud om te zwemmen toen wij er waren – al waren er genoeg Noren die hier geen probleem mee leken te hebben.

Langs het water wandelen en bootjes kijken

Op Bygdoy bekeken we de grafschepen van de Vikingen – heel indrukwekkend – en bezochten we het Volksmuseum; een enorm openlucht museum met huizen van over heel Noorwegen, uit vroeger tijd. Ook is er een oud stadje opgebouwd, met niet alleen huizen maar bijvoorbeeld ook een oude kruidenierswinkel en een complete apotheek. Via een kort boottochtje kun je vervolgens naar het centrum; een retourtje is uiteraard goedkoper, maar ja wij liepen het eerste stuk gewoon.

Een van de vikingschepen

Money, money, money

En dan kom je natuurlijk op het heikele punt: geld. Want is Noorwegen nu echt zo duur? Het simpele antwoord? Ja het is duur. Niet alleen hotels (al scheelt het echt veel als je niet in het centrum zit), uit eten en een drankje op het terras zijn duur, ook boodschappen doen is duur en de tolgelden zijn hoog. Waar je in Japan nog goedkope reisalternatieven hebt met de trein en je ook echt wel goedkoop kunt eten, is dat in Noorwegen lastiger. Een voorbeeldje? We aten de tweede avond Indiaas – in Nederland is dat toch vrij goed betaalbaar – en waren bijna 80 euro verder. En dan kozen we alleen een hoofdgerecht – wel met 1 alcoholische versnapering. Ander voorbeeld: een vrij eenvoudig brood in de supermarkt was € 3.50 / € 4.00. Ja dit wist ik vantevoren – maar om eerlijk te zijn dit weten en dan merken hoe het in de praktijk is, dat zijn wel echt twee verschillende dingen. Ik dacht toch een beetje ‘ach, over Japan zegt ook iedereen dat het zo duur is, viel ons toch ook mee?’ Maar die vlieger ging dus niet op.

Eten bij Indispice – aanrader!

Citytrip Oslo: doen of niet?

Maar het moet gezegd: Oslo is echt een prachtige stad, waar ik zeker hoop nog eens te komen. Je kunt je er met gemak 4 dagen vermaken – wij hadden nog wel wat andere dingen kunnen bedenken om te doen. Zo gingen we niet naar het koninklijk paleis, ook niet naar het beeldenpark en liepen we meerdere keren langs de vestiging, maar gingen we er niet in. Op de dag dat we naar De Schreeuw wilden gaan kijken, was het museum dicht – wat we op een maandag eigenlijk hadden kunnen weten. Er zijn enorm veel goede restaurants – we aten er onder andere heerlijke pizza, goed ende pittig Indiaas en heerlijke Noorse gerechten. Het heeft enerzijds het schone van Stockholm, maar tegelijkertijd door de haven ook het wat ruwere van Rotterdam en door alle nieuwbouw deed het me ook nog aan Berlijn denken. En dat allemaal in een stad die ook nog prachtig aan het water ligt!

Doorkijkje

Dat alles maakt dat ik denk dat we zeker nog wel eens naar Oslo zullen gaan, wie weet als begin van poging twee tot een rondreis door Noorwegen. Hoe dat zo? Dat lieve lezers leest u in het vervolg van dit reisverslag πŸ™‚

Een bruiloft in Griekenland

Een van de dingen die ik mis aan het wonen in het buitenland is het meemaken van de lokale tradities. Als toerist kun je natuurlijk veel meemaken in een land, maar als je er echt woont dan leer je ook de tradities kennen en de normale gang van zaken. Een van de meer bijzondere dingen die ik in dat opzicht mocht meemaken is het Junggesellinnenabschied van een vriendin uit Erlangen. Toen we werden uitgenodigd voor de bruiloft van een collega van mijn eega in Griekenland, waar zij oorspronkelijk vandaan komt, twijfelden we dan ook geen moment: natuurlijk gingen we erheen! En als je dan toch gaat vliegen, dan kun je ook wel lekker er even een vakantie van maken.

We vertrekken vanaf Eindhoven - met zonneschijn!
We vertrekken vanaf Eindhoven – met zonneschijn!

Athene was onze eerste kennismaking met het vasteland van Griekenland – we waren eens op Kreta en op Rhodos. Athene is heel anders.Β  De eerste avond liepen vanuit het hotel richting centrum en zagen we de griebuskant van een grote stad. Niet dat we ons onveilig voelden – Rotterdam is immers ook een grote stad, laten we dat niet vergeten πŸ˜‰ – maar helemaal prettig voelde het niet. We kwamen wel direct in een leuke restaurantje terecht – gewoon, op de bonnefooi gevonden – omdat we de naam zo leuk vonden. De volgende ochtend scheen de zon en zag alles er al iets minder groezelig uit – maar het stonk wel een beetje meer. Niet alleen in de straatjes om het hotel heen, ook in verschillende straten rond het centrum hing een onaangenaam luchtje en zie je overal graffiti en lege, vervallen huizen. Maar anderzijds zie je ook gezellige restaurantjes en veel gebouwen uit de oudheid. Met als toppunt natuurlijk de Acropolis en, vond ik, de resten van de tempel van Zeus. Als je de pilaren ziet die er nog staan, kun je alleen maar bewondering hebben voor hoe ze dit in de oudheid hebben gebouwd. De zon scheen lustig in Athene en we hebben enorm lekker gegeten op veel verschillende plekken; mooi om te zien maar verliefd ben ik niet geworden. Toch is Athene wel een aanrader voor een dag of 3. De geschiedenis is zo tastbaar op zo veel plekken – indrukwekkend om te zien!

Na 3 dagen reizen we door naar Thessaloniki – de tweede stad van Athene. Inmiddels is het weer omgeslagen – in Nederland stralend weer en in Athene bewolkt. Voorspelling voor Thessaloniki: regen. Ja regen ja – in Griekenland, in september. Daar sta je dan met je koffer vol zomerkleding en open schoentjes. En met een bruiloft in het verschiet die voor een groot deel buiten zal plaatsvinden… De aankomst in Thessaloniki viel dan ook letterlijk in het water – geen taxi te spotten bij het station dus toch maar lopend naar het hotel. Na even snel omkleden meteen een leuk restaurant opgezocht – tsja deze vakantie is toch echt wel een vakantie van lekker eten. Want wat is de Griekse keuken veelzijdig en eigenlijk is alles even lekker – van vlees tot vis tot groenten.

Katten zie je ook overal - deze had een bijzonder plekje uitgezocht
Katten zie je ook overal – deze had een bijzonder plekje uitgezocht

Thessaloniki is een vriendelijkere / gezelligere stad dan Athene. Mensen zijn aardiger, er is minder groezeligheid (ook al is het hier soms een beetje rommelig – maar ja dat hoort ook wel bij Griekenland / Zuid-Europa) en het lijkt wat meer op het Griekenland dat we van de eilanden kennen. Er zijn genoeg kerken en musea om een dag of 2, 3 te vullen en daarnaast zijn er veel winkeltjes. En restaurantjes πŸ™‚ Het is alles bij elkaar een stad waar ik nog wel eens heen zou willen – bijvoorbeeld een dag of wat op doorreis naar Santorini.

Binnenplaatsje bij een van de kerken van Thessaloniki
Binnenplaatsje bij een van de kerken van Thessaloniki

En dan de dagen waar het allemaal om ging: de Griekse bruiloft! Vrijdag worden we met een bus opgehaald – alle buitenlanders in een bus πŸ™‚ Geheel in Griekse stijl komt de bus wat later en zitten we pas tegen 22u aan het diner – een buffet met allemaal heerlijke Griekse gerechten. Iedereen lijkt iets te willen vertellen over het bruidspaar – dus er zijn veel stukjes. Leuk – want zo leer je het paar kennen. Het zorgde ook voor een late avond en dan moet de bruiloft nog beginnen! Op zaterdag verkennen we de omgeving met de bus – de bruiloft begint pas rond 17u namelijk, dus genoeg tijd om te kijken waar de bruid vandaan komt. Grevena is veel groter dan we hadden gedacht. En ook hier heerst de Griekse gemoedelijkheid.

Het hotel, tevens de feestlocatie
Het hotel, tevens de feestlocatie

Dan is het toch tijd om ons om te kleden: tijd voor de trouwerij! Het is een traditionele Griekse bruiloft – volgens de bruid zelf lijkt het allemaal griezelig veel op de gebeurtenissen uit My big fat Greek wedding. Ik moet de film maar eens kijken om te zien of dit voor ons als gasten ook zo geldt πŸ˜‰ De bus zit vol – vooral met buitenlandse gasten, maar ook met wat Griekse gasten en de bruidegom. Luid toeterend komen we bij het huis aan waar de bruid zich bevindt. Er is muziek, er is bier en er wordt al gedanst. En: er wordt veel omhelsd en gekust. De dames verstoppen zich bij de bruid in huis – de bruidegom en de koumbarus (in feite een soort van getuige, maar de rol gaat wel iets verder) moeten daar binnen komen. Dit gaat gepaard met onderhandelingen – met geld, met beloftes – en met het opvullen van de schoenen van de bruid met geld door de koumbarus. Heel bijzonder om mee te maken! Daarna leggen we de 500m van de kerk af met de hele stoet van ik denk zo’n 300 mensen. Dat loop je normaal in 5 minuten maar vooraf hoorden we dat dit wel een uur kan duren. Het was iets korter dan dat – maar door het dansen, stilstaan, drinken en weer door dansen duurt het echt wel even. Als dames liepen we voorop – waarbij de Griekse dames van jong tot oud zich heel soepel en gracieus bewegen. Daar kunnen we nog wat van leren in Nederland! Dat blijf ik overigens de hele avond denken πŸ˜‰

De Griekse keuken heeft me (opnieuw) verbaasd
De Griekse keuken heeft me (opnieuw) verbaasd

Dan is er de ceremonie in de kerk. Geen woord heb ik er van verstaan – er wordt ook geen gelofte uitgesproken door bruid en bruidegom en er wordt ook geen ja gezegd tegen elkaar. De priester is aan het woord, ondersteund door twee zangers (in dit geval – ik weet niet of dat altijd zo is). Het is heel meeslepend – hypnotiserend bijna. De kerk was ook prachtig – dus ik heb veel rondgekeken. Dat mag ook – de diensten zijn niet zo strikt als in Nederland. Bij mooi weer gaan veel mensen ook naar buiten – nu was het wel droog maar het was geen prachtig weer. De meesten bleven dus binnen – maar daardoor was er niet voor iedereen een zitplek. Na de ceremonie onthalen we het net getrouwde paar… door rijst te gooien! Wat jammer dat we dat in Nederland niet meer mogen doen – fijn voor de duiven natuurlijk, maar het is wel bijzonder hoor, zo’ n regen van rijst. Het zit in prachtige zakjes – alles wat we krijgen is sowieso met zorg gemaakt en uitgezocht. Nichtjes helpen met alles en delen alles ook vol trots uit. Op vrijdagavond kregen we bijvoorbeeld koekjes, mooi ingepakt, en zaterdag bruidssuikers. Later op de avond ook nog een kaarsje met versieringen.

In de kerk
In de kerk

Na de ceremonie zijn er nog wat foto’s en dan is het terug naar het hotel, waar het feest is. Dat begint met een diner – met denk ik ook zo’n 300 mensen. We horen dat dit voor een Griekse bruiloft nog niet eens heel veel is. Ergens ook logisch – door hoe je door de straten loopt van het dorp (met muziek en dans) kun je niet even stiekem trouwen. En als je de ene buurvrouw uitnodigt, moet je de andere ook uitnodigen. Voor de ouders is dit ook het moment om te laten zien hoe trots ze zijn op hun dochter – dus vrienden en collega’s van ouders komen ook allemaal. Geheel in Griekse stijl wordt de tafelschikking iets minder serieus genomen – ‘ons’ bordje was dan ook verdwenen. Gelukkig vonden we snel een ander plekje en konden we genieten van heerlijke voorgerechtjes (beetje zoals de Spaanse tapas), een vleesgerecht en nog een toetje.

En toen… tijd voor de dans. Ook hier heeft het kersverse echtpaar de eer om de dansvloer te openen. Met hun eigen liedje – langzaam en dan snel. En daarna is het tijd voor Griekse dansen – prachtig om naar te kijken. Ik kan het niet zo goed uitleggen – eigenlijk moet je het zien. Ondanks de kleine dansvloer maken ze ruimte voor elkaar, dansen ze samen in een zelfde ritme en gaat het allemaal naadloos in elkaar over. Zodra de Nederlanders mee gaan doen, ziet het er wat minder strak uit πŸ™‚ Maar de passen worden geduldig voorgedaan en het plezier is er niet minder om. Als het tijd is voor de Nederlandse polonaise zie ik de Grieken eerst onwennig en lacherig kijken – maar natuurlijk doen ze mee. Toch zie ik liever de Grieken dansen. Al van jongs af aan leren ze deze dansen – niet zo gek dus dat het er zo gracieus uitziet. Griekse en Nederlandse muziek wordt afgewisseld, later ook met Engelstalige nummers en langzaam maar zeker gaan er mensen weg. Het was een prachtige avond – waarbij kijken bijna net zo leuk is als zelf meedansen. Want dat deden we ook – ja zelfs mijn eega ja.

Het was een bijzondere reis – weer heel wat anders dan Japan of Amerika. Maar Griekenland smaakt naar meer – letterlijk en figuurlijk πŸ™‚

Laatste avondmaal in Thessaloniki - terug naar boterhammen met beleg :(
Laatste avondmaal in Thessaloniki – terug naar boterhammen met beleg πŸ™

Going to America

Het was al weer even geleden dat wij in de VS waren – om precies te zijn met de jaarwisseling van 2011 naar 2012. We gingen toen naar New York – dus niet eens echt op roadtrip, wat we voor het laatst deden in 2010. Het kriebelde bij mij dan ook al een tijdje en al voor we naar Japan gingen vorig jaar, hadden we al besloten om dit jaar naar de VS te gaan. Er was namelijk nog een deel van het land dat we niet bezochten tijdens de eerdere trips. Begin- en eindpunt bepaalden we vrij snel: van Chicago naar Seattle. Daar tussen? Dat zouden we wel zien – in ieder geval Glacier National Park en een ghosttown in Montana. Ook Portland zetten we op de lijst, maar buiten dat werd het een echte roadtrip: we zouden wel zien waar we uitkwamen.

Iemand vroeg me of ik ging bloggen tijdens de reis. Ik dacht er over na en besloot het niet te doen – op mijn telefoon meer dan een whats app berichtje typen vind ik al vreselijk. En mijn laptop meenemen – nee, dank je. Dat is vragen om werkmails beantwoorden op vakantie πŸ™‚ Ja zo ben ik nu eenmaal – je kunt het maar beter van jezelf weten en maatregelen nemen! Je kunt in de meeste hotels wel in de lobby achter een PC gaan zitten – dat deed ik vroegah – maar ik had al een beetje verwacht dat dit er niet van zou komen. Er moest ook gelezen worden! En dus typ ik dit keer achteraf mijn blogs – kan ik mooi eens kijken wat er eigenlijk blijft hangen van zo’n reis.

Uitzicht op de ferry naar Seattle
Uitzicht vanaf de ferry naar Seattle

Er is wel veel veranderd sinds die laatste roadtrip trouwens. Toen hadden we dus alleen die PC met internet in de lobby; nu zoeken we van alles en nog wat op via de smartphone en het WiFi van Starbucks / Barnes & Noobles / het hotel. Dat maakt het makkelijk om toch ’s ochtends vast even het hotel van die avond te boeken – in plaats van aan te komen in een stad en met de Garmin verschillende hotels af te rijden die of te duur of volgeboekt zijn (al had dat ook echt wel zijn charme!). En je kunt natuurlijk via Tripadvisor vast even kijken of een restaurant wel goed genoeg is. Al moet ik eerlijk zeggen dat ik daar soms ook wel gek van wordt – je loopt zo 20 restaurants voorbij op zoek naar dat ene goed beoordeelde restaurant, wat best vol kan zitten of waar de kok een slechte avond kan hebben. Gelukkig hebben wij het gemengd – de ene avond wel op advies van Tripadvisor heerlijk gegeten, de andere avond op basis van ons eigen gezond verstand ook heerlijk gegeten.

Restaurant Iza - niet opgezocht vooraf, top eten en had ook een goede beoordeling :)
Restaurant Iza – niet opgezocht vooraf, top eten en had ook een goede beoordeling πŸ™‚

Ik heb besloten om eerst per stad / deel van de reis (want iedere stad een blog, dat wil ik jullie niet aandoen!) reviews te plaatsen op TripAdvisor en dan het blog online te zetten. Voor het geval er iemand is die denkt ‘zouden ze nog tips hebben voor Missoula’ – dan kun je die meteen lezen πŸ™‚ Ik denk dat het vier blogs worden – maar wie weet ook drie, of zeven. Wil je vast wat feiten? Nou vooruit:

  • we reden 3963 mijl of 6377 kilometer;
  • ik las 6 boeken (welke? Zie Goodreads πŸ™‚ );
  • we bezochten Illinois, Wisonsin, Minnesota, Iowa, South – Dakota, Nebraska, Montana, Wyoming, Idaho, Oregon en Washington (en ik heb het idee dat ik nu een staat vergeet….);
  • de mooiste stad was denk ik toch Chicago;
  • ik moest steeds denken aan de westerse toiletten uit Japan als ik naar de toilet ging;
  • we gingen niet naar Yellowstone en wel naar Hibbing;
  • op de dag dat we door Glacier zouden wandelen regende en waaide het – het KNMI had denk ik code oranje gegeven;
  • de mooiste staat….. lastig, lastig, lastig! Ik kan nog niet kiezen;
  • 35 ansichtkaarten werden er verstuurd;
  • ik ontdekte Nirvana – soort van – in de stad waar het allemaal begon.

Voor hen die niet kunnen wachten: op het Instagram-account van Cardcetera plaatste ik per dag een foto van een activiteit πŸ˜‰